上帝施恩的媒介 – 陳孟德傳道

上帝藉著「聖道」施恩予教會,這被稱為「施恩的媒介」。「聖道」就是把「聖經」,「神的話」宣講,成為上帝施恩的媒介,聽者能領受及明白主的旨意。除了聽道,讀聖經及閱讀屬靈書籍,唱詩歌,信徒分享見証都能把聖道以不同的方式展現及榮耀基督。透過聖靈工作,這些方法及工具都能成為「施恩的媒介」作我們得恩典的管道。 元福大齋期,運用了不同方法及媒介讓信徒經歷及領受基督的聖道。由聖灰日祈禱會在信徒額上塗「聖灰」十字架,作為悔改的象徵,並提醒我們「本是塵土, 仍要歸回塵土。」( 創3:19);每天閱讀靈修指引,以禱告及反省自己的過失;電影《War Room》媒體欣賞中領受人生需要對付自己生命,靠著主更新改變;在群體認罪祈禱會中,抹去膠片上所承認的過犯,可具體 地經驗罪赦(約一1:9);而上週六的晨禱會,我們以信心經驗「晨禱甘露」(morning water) ,當水噴於臉上時,喚醒了信徒對上帝的渴慕與倚靠,在清晨起來尋求上帝的重要!「求你使我清晨得聽你慈愛的聲音,因我倚靠你;求你使我知道當走的路,因我的心仰望你。」(詩143:8) 藉這些媒介具體地在不同處境中察覺上帝的臨在和看顧,當中有上帝主權和聖靈恩膏的運行,人當以信心回應上帝的施恩。 聖經中有不少記載「施恩的媒介」:摩西得上帝指示把樹丟在拉瑪的苦水中立即變甜(出5:25);保羅身上的手巾放於病人身上就得醫治(徒19:12)。舊約(王下5:1-14)乃縵求以利沙先知醫治他的大痲瘋,先知要求乃縵到約旦河裏沐浴七回,他的大痲瘋就復原。乃縵可以選擇信與不信,若他拒絕神蹟就不會發生。這些施恩媒介例如「聖灰」、「膠片」及「晨禱甘露」並沒有特別能力,只是上帝願意用平凡的工具來作祂非凡的工作。上帝作為是我們難以用理性分析理解,我們只能以信心領受蒙恩的經驗。我們確要避免陷入極端:1)視這些媒介或方法為能力的源頭而引至迷信;2)以功利主義的價值觀,錯誤理解上帝的大能和恩典。 上帝施恩的媒介把我們與耶穌基督連接在一起。禁食禱告都是上帝大有恩膏祝福的媒介「我所揀選的禁食不是要鬆開凶惡的繩,解下軛上的索,使被欺壓的得自由,折斷一切的軛嗎?」(賽58:6)。這週便是聖週的開始,鼓勵弟兄姊妹更以禁食禱告、克己省察,追求突破與主親密結連。並於週五晚7:30邀請大家參與受苦節崇拜:《與主同往各各他》,以「耶穌基督受苦之路」的敘事,體驗上主的恩情,讓聖靈激發我們回應主愛。請參加者穿著素色(黑)衣服出席,以表示一同記念受苦的主耶穌。

禁食禱告 – 古藹文傳道

禁食是大齋期中一項重要的屬靈操練。在每年的大齋期我都會選擇禁食飯餐或者禁戒一種平時喜歡吃的食物,主要目的是親近神,操練減少對食欲的渴求,體會人活著不是單靠食物,而是靠神的說話!亦是鍛鍊意志和決心的好方法。我從小非常「貪食」,長大後甚至有時因著滿足自己的食欲,耽誤做正經事的時間。例如讀夜校時晚上要測驗考試,寧願遲到都要先食飽才返學;或者在安靜靈修禱告時,腦海常湧現各種的食物,以致不能專心,阻礙與神溝通親密的時間。及後醒悟到不能縱容自己「貪食」,經多年的禁食操練,現在能夠控制自己對食物的渴求,不容易被「食欲」所轄制。 在聖經新舊約中常見人藉著禁食禱告、悔改、尋求神旨意,神大大彰顯祂的作為:醫治、赦免、施行拯救,使祂子民復興。「禁食」是有「使自己的靈魂謙卑下來」的意思,如大衛所說「我以禁食降卑我心」。聖經所提倡的禁食必定與禱告並行,其意義根據聖經主要可歸納以下三點: 1. 操練我們不倚賴屬世的物質,從而專心仰賴神以及體會祂話語的能力。(申8:3) 2. 是以神為中心,刻苦己心,建立心志,繼而領受能力,去克服屬靈的邪惡勢力,使人從壞習慣、屬世的壓制中得釋放。(賽58:6-7) 3. 悔改歸向神的方法之一。人透過禁食表達出誠懇,向神作持久的禱告,面對屬靈的軟弱和戰爭。(詩69:10) 我們鼓勵弟兄姊妹在大齋期的聖週(4月14至20日)一起實踐禁食禱告,各人可按信心選擇不同的形式進行:例如:放棄一日三餐,只喝清水、單吃蔬菜、只進食流質食物;或每天禁食一餐;或禁食平時喜歡的食物或飲品……等等。甚至可延伸禁戒打機、觀看電影電視、禁戒玩樂、留下時間專心靈修親近神。屬靈操練的目的最為重要,個人要清楚自己的需要,或了解自己軟弱的地方,以禁戒操練作為對付,以禁食禱告尋求突破。例如對付個人的壞習慣;認罪悔改;希望屬靈生命更新轉化;為得上帝的釋放、醫治、尋求方向和指引;祈求神的恩典化解生活問題……等等。 願聖靈帶領弟兄姊妹,透過禁食禱告經歷上帝奇妙的作為,使眾人得著主的豐盛,同樣也被主更深地得著和使用。

畫石靈修 – 陳孟德傳道

我們習慣了急速的節奏生活,很多時以理性及知識作分析及思考,更會認為「靈修」只是盡責地把聖經讀一讀,快速地把反思文章看完,有效地從文中找出一些知識、得著、提醒或是應用……等。這就做完了「靈修」!? 誠然,你或許有這樣靈修已是很好,很值得鼓勵。 然而,基督信仰的靈修重點在於與主相遇及溝通,並不是完成一個「負責任務」。今天我們能以多種方法及媒體來靈修,例如書法、園藝、運動、畫作及音樂等,目的是引導我們親近主,相遇並認識祂,更能聆聽到自己內心及與主的對話,整個人生得到啟發及昇華。 以下是畫石靈修的指引: * 安靜下來,深深的呼吸,以呼吸作靈性覺醒,手拿著石塊,從手中的觸覺感受石頭的存在。 * 然後,慢慢地開始禱告,重複的向主禱告(十次以上): 「主耶穌是房角石,我是……. 」 * 聆聽心中的迴響,可能是大齋期靈修操練中的反思及提醒,或是生命的啟發與得著,聖經中的鼓勵與引導,也可能是自從心底裏向主的立志與回應。 * 留意這說話此刻對自己的意義或影響,手握石頭,繼續讓主的話語滲透,不用理性爭辯,心中只盼望主耶穌的拯救超然地介入,專注體會基督的接納。 開始作畫時請留意: 1)作畫時無須複雜地構想,更不要以美醜對錯等作審美批判,只要放鬆心靈。 2)拿起你的畫具,以禱告的心把自己心中的感受表達出來,以手「繪」出心靈的領受,用各種顏色及形象,以至文字作畫,把領受畫在石頭上。 3)把握一閃而過的感受及思緒,專注以畫筆繪出當下心情。過程中讓豐富的意念浮現,藉此進入情感抒發的靈修境界。 4)慢慢觀察及欣賞自己的作品,也察覺繪畫時的過程與改變,再一次禱告,肯定自己向主的委身與立志。

一起禱告 – 黎汝富牧師

教會的維修工作的事前準備工夫已經達到「埋門一腳」,已從投標的標書中找到理想的承建商,訂定的價格算是理想,隨即準備開工。怎料收到地政署的拒絕批准。則師告訴我們這是很少會發生的情況。但,又怎麼會發生呢?相信這是激勵我們更依靠祂和禱告祂,萬事都在上帝的手,不要單單依靠人做的事。 四十天晨禱會已經開始了兩個禮拜,感謝主今年的晨禱會比往年人多,其中30多分鐘的敬拜,是肢體最喜歡的,大家一同禱告,為教會代禱,盼望19年的工作計劃走在神的旨意中,堅定的做好傳福音和維修工程的效果。 在年初我感受到上帝帶領我們20多位領袖參加幸福教會研習,學習小組佈道工作。教會承擔萬民福音工作,我們感到著急,為了更多人得救,我們願意每天花半小時來禱告。 維修工作展開兩年多的工作會議,值理會成員的努力,和一些肢體的協助,今年可以展開工程,實在喜見到開花將要接近結果的階段了。我盼望肢體們看到神怎樣帶領教會完成維修工程,我們所需要的金錢,是超過我們所想所求。從而認識到禱告的力量,是何等的真實。 跟隨神的人一定愛禱告,不論你擁有多少的技能和才幹,沒有禱告就不是與神同工。禱告是與神同行,得聖靈的能力。如果一家人能夠在家中一起禱告和分享,往往都得到太太和孩子用禱告的支持。當你與神禱告,在聖靈裏必定得到更大的支持。 今天在教會裡,你是否相信禱告會帶來力量和果效呢?在生活中你是否依靠禱告?我勸勉事奉的肢體們,你必需靠禱告的力量來事奉。不然,你的事奉一定很費力,心靈的枯乾空洞,像是沒有生命的一個空殼。 40天晨禱會集體禱告會為你的靈性祈禱,會等著你來參與!耶穌說:「為什麼不能儆醒片刻?」我相信聖靈在我們的軟弱上能幫助我們,讓我們一起多一些禱告。

堅持到底 – 范麗琴傳道

我們若將起初確實的信心堅持到底,就在基督裡有份了。(來三14) 大齋期這段攻克己身的時間,已經開始了十天。相信大家藉著克己、節約、禁戒等不同的方式訂定目標,立志悔改,透過屬靈的操練,處理生命的敗壞,對付自己的黑暗。不知在過去的十天,大家對自己的操練滿不滿意呢?是否有感到力不從心抑或是力量大增? 經文說要「堅持到底」,意思是穩固地持守到末了,意味著「無論有甚麼困難和挫敗,都會堅持達到某個目的,持續處於某種狀態,堅定執行某個計劃。」那些相信的人要由始到終在信念上堅定不移。無論是感到自己做得「好」抑或做得「不好」,獲得了讚賞抑或遭受到打擊,我們都不用自鳴得意或灰心失望,反要把握那起初確實的信念,再接再厲、百折不撓、堅持到底。那麼我們便能享受主基督賜與的福份及與祂親密聯合。 幼時讀過「愚公移山」的寓言。愚公家門前 有兩座大山,阻礙出入。愚公以九十歲的高齡,有向不可能挑戰的雄心和毅力。雖被嘲笑,仍決定開山闢石,把大山移走。最後感動天神,幫助他把大山挪開。愚公移山的故事,就是鼓勵世人當碰到艱難時,要有恆心和毅力,勇於嘗試及面對。 今年的大齋期,有甚麼大山阻礙你的屬靈操練?當訂定目標要改變時,有甚麼掙扎呢?為了對付自己的軟弱,我們傷心過、內疚過、害怕過、也氣餒過。然而弟兄姊妹,要把心志改換一新,並不是一次過完成的事。而是需要一生之久的鍛練,逐漸培養,不斷修為,時刻覺醒。 讓我們還剩30天的大齋期,又或一息尚存,就身體力行、堅持到底,為屬乎主基督的生命打拼。趁著我們還可仰望依靠恩主,就當謙卑,不斷呼求慈愛主的憐憫和幫助。相信若不灰心,到了時候,就會收成。主恩浩大,我們終會破繭而出,得到自由和釋放,活出基督給我們的豐盛、喜樂和平安。

全世界值得我們擁有? – 何景昕神學生

早前港人遠赴台灣偷貓事件,一度成為熱話,當新聞談及偷貓者如何可通過兩岸的海關時,反而令我深思的是人為了滿足自己的慾望,可以精心部署只為達成目的,事敗後只跟對方賠上道歉,卻仍不悔改,請求對方割愛賣貓給她,甚至說沒有想過後果是這麼嚴重。 『人就是賺得全世界,卻喪失了自己,或賠上自己,有甚麼益處呢?』(路九25)。這一刻偷貓者心中的『全世界』就是這名種貓,卻喪失了自己理性及道德,甚至賠上自己前途,對她有甚麼好處?反思我們在日常生活中,又有沒有心中的『全世界』遮蔽我們『心眼、心耳、良心』,以致我們遠離上帝,只偏行己路? 剛過去的星期三為聖灰日(Ash Wednesday),是基督宗教的『教會年曆』大齋期首日。按傳統,教會在當天舉行塗灰禮,把去年棕枝主日(復活節前的一個主日)祝聖後的棕枝燒成灰,塗在教友的額頭上作為悔改的象徵,然後展開四十天有目標地以禁食(按個人情況)來改變日常習性,專注讀經、禱告和關懷別人;同時藉著克己、節約、禁戒,讓身體感到飢餓或缺乏,以感受貧 乏者的需要,還可透過操練心靈意志及悔改,對「肉體需要」有更佳的掌控能力,也能嚐到主耶穌基督受苦之路。 曾有些人在大齋期前盡食人間,在四十天隨後佳饈盤中。守齋的意義並不是要死守過去的禮儀,若是如此,難道四十天以外不需要過克己和節約的生活嗎?屬靈操練對於今天以金錢物質、虛榮掛帥的社會更為重要,讓我們有空間及機會面對自己與我們所信的主耶穌基督來觸碰,並讓我們悔改歸回上帝。今天有人覺得信仰是如何的『堅離地』時,其實是沒有體會人性罪惡軟弱,屬靈操練就是要對付物慾和虛榮。如果我們離開信仰對生命的要求,我們靈裡就一步步軟弱,以致我們覺得信仰不真實,甚至不再需要祂。 願我們都有『悔』的心,更有『改』的力,以抗衡心中的『全世界』牽扯,重回及了解上帝旨意之路。

天文學家的天文數字 – 馮葡枝傳道

有一位天文學家做了一個有趣的推算,如果他掉了一個$ 0 . 2 5的美元硬幣(換算約為港幣兩元),他才會為這個硬幣停下來拾回它。他再以自己眼中這$0.25美元硬幣的價值,推算當時身家有500億美元(2019年為979億美元)的微軟創辦人比爾蓋茨(BILL GATES),到底他掉了多少錢在地上才會願意花時間拾回呢?答案是$45000美元,即約港幣$35萬。即是說如果他跌了$30萬港幣在路上,不如你幫我執走吧!當然這只是個推算,不代表比爾蓋茨掉了$30萬頭也不回,我也終於明白為何需要一個天文學家來做這個估算,因為對很多人來說,500億就是天文數字!雖然我們掉了錢會很緊張,但同時可能將錢埋在地裡便算。 馬太福音25章14-30節是大家熟悉的按才幹受託比喻,主人按三個僕人的才幹分別交託了五千兩,二千兩和一千兩管理,然後往外國去了。主人回來核賬的時候,五千兩的另外賺了五千兩回來,二千兩也如是,只有一千兩的害怕主人苛責,就把錢埋在地裡,原封不動的交賬,就被主人責罵和處分。 我看主人不是要求倍賺,因為他向一千兩的說就算將錢放在銀行收息都比埋在地裡好,即是說不用倍賺只是收息,有些進賬都合主人的心意。所以我看主人看重的是僕人對受託資產的「運用」,主人所託的,有否忠心運用,從而產生更大的價值?有否學到投資生命的功課? 想想今天上帝託付在你身上的資產,可以是恩賜,才幹,位份,影響力,時間和金錢等等,你有在運用嗎?還是埋在地裡,少做便少錯;這樣忠心運用,產生價值和從中學習就與你無關了。 今年教會年題其中的「共建神家」,就是你可以運用資產的地方,來!將你過往不小心掉了埋了的資產,把它們重新運用,成就天國價值!

預備大齋期的操練 – 范麗琴傳道

春回大地,慶賀新歲在不斷的「恭喜」聲中過去了。我們又快將進入一年一度的大齋節期。初期教會如何訂定大齋期的歷史,現已不容易查究,來源始於耶穌基督在曠野四十晝夜的禁食祈禱,卻是不容否認的。四旬期或大齋期的拉丁字 Q u a d r a g o s i m a 意思就是四十日。英文則為Lent,這字是從古時 Lencten 縮短,意思是春天。大齋期的意義可以說是在春天舉行的禁食、祈禱、默想和修養克己生活的節期。實際的計算方法為復活節前的46天,扣除其中六個主日,共40天。 今年元福教會安排了3月2日(禮拜六)晚7時半為逾越節聚會。逾越節本是記念上帝選召摩西,帶領以色列人離開埃及,脫離奴役的身分,前往上帝應許的迦南美地。主耶穌受難前的最後晚餐就是與門徒共進逾越節晚餐,因此今日基督徒去過逾越節,更添上一個特殊的福音意義。而大齋期的開始是3月6日,也就是聖灰禮拜三,我們當天早上6時開始連續四十天的晨禱會,而晚上8時則舉行聖灰節祈禱會,教會在當晚舉行這潔淨儀式,教牧同工會以棕樹枝燒成的灰,以此在信徒的額頭上畫十字聖號。信徒們要準備好未來40天,以各種可能的齋戒和刻苦的方式,潔淨身心,認真醒察。 在這40天,我們透過每日靈修資料、晨禱會及特別聚會等,幫助信徒懺悔自己的罪污惡習,反思生命以迎接基督復活。並透過自願「戒絕」「捨棄」某些事物,例如肉類、酒精、豪宴、或者是電視、網絡、抽煙、旅遊、購物慾望等等,強調減少不必要的消費,回歸樸素簡單的生活及關懷有需要的人。我們著重在不斷的消費中重獲自由,減少外在的刺激,強化生命的感受。 元福教會每年都鼓勵及推動信徒,作出具體的齋戒操練。期盼弟兄姊妹們能認真地規劃這六週多的操練時間,讓我們擁有一段療癒身心的節期,一段鍛鍊內在自由、潔淨身心、更新靈命的日子,與上帝更加靠近。

規矩之外 – 黎汝富牧師

今天許多的銷售產品都為顧客提供消費保障,例如:為產品提供保用証、免費保養三年、有壞包換、不合格不收費、不滿意可以退款等等。這些銷售手法無非是令消費人士對其產品更有信心和滿意。今天的消費者習慣得到許多保障和承諾,這種心態甚至被寵懷了,有的時候可能不是產品出了的問題,只是消費人士心中的不滿或橫蠻無理,就向消費者委員投訴,或找藉口要求退貨。 我有一天在銀行排隊輪候服務,見到有一位師奶,走到去股票外幣處理的專柜去入錢,可能見到人太多不想排隊。柜枱的職員很有禮貌地對她說,這裏是專門處理股票外幣,要做提存應該到正確的窗口排隊,她就開始「發脾氣」,我是老主顧,光顧那麼多年……在這裏按揭供樓…..你們的服務承諾在那裏?你們這樣對待客人?你們一個一個來向我講解,花了那麼多時間,若是你願意幫助我做入數帳應該都做完了……!最後經理屈服叫職員幫她照辦,這個野蠻的消費者就得到非一般客人所得到的服務了。前後不夠7分鐘,我還在長龍中排隊,她已得意洋洋地離開銀行的大門。 這個女人竟然不顧顏面,也毫無羞愧,在眾目睽睽之下示範了一絕招「吾駛排隊既!」看到這裏心裏抹了一把汗,我想今後可能有人會有樣學樣,照版做多次。我想這個師奶的家人會是怎樣的人?她如何教導自己的子女?她和家人會重視規矩和原則的嗎?除了規定之外可有例外的呢?正門進不了去,可有側門或後門可行嗎? 聖經告訴我們規矩是很重要的: 林前14:40凡事都要規規矩矩的按著次序行。帖前5:14我們又勸弟兄們,要警戒不守規矩的人,勉勵灰心的人,扶助軟弱的人,也要向眾人忍耐。 帖後3:6弟兄們,我們奉主耶穌基督的名吩咐你們,凡有弟兄不按規矩而行,不遵守從我們所受的教訓,就當遠離他。 每一個人都應該尊重規矩,不要效法一些不守規矩的人,包括立法會某些議員的行為。規矩是社會一條無形軌道,人不按規矩而行,就像火車出軌車毀人亡。任何的組織、群體都有規矩,教會也如是。規矩令教會於管理上有秩序,大家明白如何參與教會,有什麼原則應當遵守。若人人守規矩而行,就算人多也能運作良好,事事有條理不至混亂。規矩是從小學起,當小孩子三四歲時,有分別對錯的能力,就要教導他規矩,否則長大就無法無天,任意而行。  

奉獻人生 – 黎陳秀英師母

所以弟兄們,我以神的慈悲勸你們,將身體獻上,當做活祭,是聖潔的,是神所喜悅的,你們如此侍奉乃是理所當然的。(羅12:1) 今年一月剛剛放下受薪同工一職轉任義務同工,在此滿心感謝父神的帶領和看顧,讓我這卑微的使女,能繼續有機會在元福一起建立一所榮耀主的社區燈台! 轉變成為義務同工,一點也沒有減低我對事奉的熱誠和投入,我人生在初信主的時候,被主愛激勵,很渴慕事奉主,深深的感到~~活著能事奉這位又真又活的真神,是我的福氣和人生意義! 今年主給我一個很清晰的異像,就是幫助家庭事工,一起推動癌關事工,有關癌症關懷事工(CanCare)在家訊和異像分享會已有詳情的介紹了,所以在此不再作重覆介紹啊! 我在教會的事奉崗位,很多沒有太大的改變,但我感到恩惠的,我們家庭事工是有承傳人,神引領她在青少年時回來教會認識主,就是在元福成長的胡嘉麗姊妹,她和丈夫早年在國際家庭更新協會工作,在當中受神很多的訓練和學習,今天已是成熟可以在元福家庭事工接棒了!她承擔家庭事工活動主任一職,願主大大使用她,也請大家多多禱告支持她在元福為主發光發熱! 恭祝大家新年: 蒙福蒙恩,主恩滿溢,主愛常在! 靈性興旺,身心健壯,家庭蒙福!