為四十週年作出準備 – 陳健威牧師

明年是元福四十週年的大日子,所謂「四十而不惑」,教會在不同的年代經過了不同的挑戰,雖然今天的挑戰好像比以往艱鉅,但我們清楚認識到教會的目標,在任何年代也不會改變。 以下的三項,邀請您也一同參與和準備: 讚美。在聖經裡,四十年是一個重要的象徵意義,在舊約的「四十年」字句,讓我們想起以色列人出埃及的事件,他們由埃及到迦南應許之地的路程,總距離要700公里(用現代的計算),只需要一至兩個月時間就會到達,但結果是四十年後,才能到達應許之地。四十年不是一個短時間,但神應許永不落空,也不在人的籌算當中,神對以色列群體的四十年磨練,其實也可以在元福裡,看到神所磨練的我們這個群體,就讓我們存感恩的心,讚美神對元福的成長磨練。 心態改變。任何的日子,我們都應有一個願意順服神改變我們的心態,社會上的轉變,往往是或要我們被動的接受,如科技、教育、消費行為、人與人的溝通模式等,這十年的變化比我們想像中的更大影響,然而,教會的變化往往來得「小」和「慢」,原因是教會運作不是商業的模式,教會是信仰的群體,許多重要事工決策要考慮不同的範疇和肢體的適應,但是任何年代的教會,也應尋求神在那年代的心意和最適切的牧養模式。四十週年的來臨,願神更多的向我們顯出祂的心意。 謙卑禱告。「你們要謙卑服在神大能的手下,這樣,到了適當的時候,他必使你們升高。」(彼後5:6)聖經提醒我們,神提昇我們的原因,不是將眼睛放在環境或人物身上,而是「謙卑服在神大能的手下」,元福也是一樣,不要常常想著成功的秘訣,若是我們多謙卑的禱告,願意給神陶造,有願作的心,也願意不怕失敗嘗試,「到了適當的時候」(盼望是四十週年),神將我們一同升高。 再次邀請您,進入明年不一般的元福四十週年。

誰是教會的下一代? – 陳健威牧師

我在教會事奉超過22年,常常聽到傳道牧者或肢體之間的溝通裡,談及教會要有「下一代」,這不獨是我在其他教會事奉中,一個最為關心的問題(也是元福常常提到的話題),其實也是香港教會更新運動每五年一度「香港教會普查」的核心關注問題,讓我們先看看近年普查的結果(轉載自香港教會網站): 我想大家看完這個圖表後,最關心就是15-24歲那一個攔的數字,因為我們想到下一代,就是以年齡作為區分的理解。 以年齡作為區分是一種普遍性的看法,以生物遺傳的角度來看「下一代」,這種看法十分之正常,也被視為理所當然,當我這種年紀被人問到:「你有沒有為到「下一代」設想時?」自然就會關聯下一代的意思就是指我的兒女,這是一種以生物遺傳的角度看「下一代」,是一種「常識」(common sense)。 然而,教會的「下一代」是否就是指向生物遺傳角度來作檢視呢?可能大家已經問到,我們的三代一起參加教會聚會,難道他們不是教會的「下一代」?確實,從年齡的角度來看,這是無需爭拗,但是當我們細心思考問題,再從聖經的角度來看,這問題的回答,可能不是我們「常識」的這一般理解。 新約聖經中記錄了教會的出現,也記錄了教會的發展,有部份提到教會的第二代(即是題目所說的「下一代」),我們知道的第一代信徒,是指十二使徒或保羅所提到的五百多位的弟兄(林前十五章6節),那麼第二代的基督徒就是第一代信徒傳道後的果子,包括猶太人及其他外邦人,也包括「信二代」,但當中的比例最多就是一些外邦信徒的名字,這可以從書信中印證出來。 上述已經出現了一個教會對下一代現象理解的分野,教會傳福音的對象,包括:家人、親屬、朋友及鄰居等,他們無論甚麼年紀,信主後就是教會的「下一代」,還有最重要一點,起初的耶路撒冷教會(教會歷史為視為母會),是以猶太人作為傳道對象,使徒或門徒理所當然的想法,教會的下一代就是以猶太基督徒為首要對象。可惜,上帝的心意何其難測,在主後第二世紀,耶路撒冷教會消失於羅馬政權的壓迫之下,反而,外邦人教會卻在不同的環境(主要是希羅世界)之下生存下來,並且在日後教會歷史中,產生了東方和西方兩個為主的教會。 這個歷史反映了一個新角度,教會的下一代可以是我們年輕的下一代,但卻不是必然,聖經或歷史的提醒我們,「下一代」主要指向是一個與我們不同成長環境,不同的思考模式,不同的屬靈體驗,或是不同文化背景的人,唯一相同的,就是他們接受耶穌基督後,共同接受基本的教會信仰,就像以猶太人為背景的基督教進入希羅世界,被外邦信徒所接受,最終在希羅世界中發展下來,取代了耶路撒冷教會的地位。 誰是教會的下一代?香港教會一直環繞著年齡的角度來思考,然而這角度方向真的是正確嗎?若不是全然的正確(即只是部份的正確),那麼其餘的方向又是甚麼?希望日後繼續與大家分享。  

說話的重要 – 范麗琴傳道

近來社會有很多爭議性的題目,各人收到不同的信息,每個人對信息的理解和詮釋亦各有差異。許多時大家在討論的時候,難免談得面紅耳熱。又有些專業或有地位的人士公開發言,事後卻要公開道歉或因此而下台。可見「說話」的重要。從聖經的教導,有很多處關於「說話」的經文,例如:「一句話說得合宜,就如金蘋果放在銀網子裏。」(箴言25:11)、「寡少言語的,有知識…愚昧人若靜默不言也可算為智慧…」(箴言17:27-28)、「舌頭在百體裏也是最小的,卻能說大話。看哪, 最小的火能點著最大的樹林。」(雅各書3:5) 很多時我們論到帶有敏感性的議題時,並不如我們想像的「那麼理所當然」。說話不可挑起別人恨意的情緒,是一個重要原則。未經考慮斟酌的說話而魯莽發出,可能會形成溝通障礙,造成傷害,破壞人際關係。使用像Whatsapp等工具藉由文字呈現出來的討論內容,更要小心,可能需要先深呼吸數次之後,讓自己的情緒先沉澱下來後再說,降低失言的風險,減少不必要的誤會和對立。 其實無論任何年紀,都可能會失言。年輕人不喜歡上一代「長氣噚氣」「倚老賣老」,老一輩的則不喜歡晚輩「說話沒大沒小」。因此,重要原則是不要讓對方沒有下台階!不留情面的否定對方的說話內容、拆對方的台,反會令對方難堪,找更偏激的說話來保護自己。溝通最大的學問是以同理心來聆聽,不帶人身攻擊的言詞,特別是聽到跟自己立場不一樣的說話時,更要注意要肯定對方講的部分,帶著善意,尊重對方的立場。 我們基督徒是為了榮耀上帝而活,在世人面前行出與我們蒙召的恩相稱的見證。但願我們多多學習說話的技巧,讓我們多說造就人的好話,減少失言,努力成長,作榮神益人的見證!

搭沉船!- 黎汝富牧師

腓3:19-20他們的結局就是沉淪;他們的神就是自己的肚腹。他們以自己的羞辱為榮耀,專以地上的事為念。我們卻是天上的國民,並且等候救主,就是主耶穌基督從天上降臨。 有一部電影描述機械人,這些機械人有學習的能力,它全受到身邊的事物和人物所影響和調較,有被造成工廠裏的工人;有被造成社會替代各樣工種的人;最後發展的智能機械人取代一般的生育的下一代人,這些取代真人的機械人是有情感智能,外表與個性幾乎與平凡男孩無異。電影結果發現它是不能取代真正的人。 我們自出生就不斷學習而成長,任何人都受到身邊的事物和人物所影響,社會不斷調校我們對事物的理解和做事的態度。我相信今日的青年不像機械人被指使去做事。長大就有獨立的情感意志,我們的智能會思考價值、意義,青年人會期望報效國家,期望自己的國家自由社會,和平博愛、尊重人權、施法獨立…等。我們生於這個時代香港正處於轉角的時間,有些東西在退色、腐爛,有些要忍耐接受,雖然許多的事情都不是理想之內,感覺好像雞蛋面對高牆,真使人無奈氣餒?不,雖然世界不給我們出路,但上帝可以。 世界是撒旦掌權的系統,牠不會給我們良好的感覺,也往往誤導我們擄掠我們成為他們的奴隸,成為國家機器。所以,林前 16:13「你們務要警醒,在真道上站立得穩,要作大丈夫,要剛強。」試想,在這世界不斷敗壞之際,上帝的國度(教會)不斷進行,祂是我們一直忽略不去探索認識的領域。 我年青時做了許多錯事,甚至欺凌別人,我覺得沒有問題自己開心就可以。我本來可以成為社會上的破壞份子,感謝主祂的國度阻止了我!讓我認識耶穌改變了我的思想和心態,在神的國度裏,感召我憐憫我使我成為祂的僕人,以我微小的力量,一生之中都可以影響一千幾百人。上帝的國度滿有大能力,不單能改變人的命運,更能改變一個充滿罪惡的國家,例如:烏干達。 如果世界是一隻不斷沉淪的船,我們為何還要期望它帶給我們希望呢?不如乘救生船離開吧!因我們的指望不在世上,乃在乎上帝並祂的國度。放下世界,來!參與天國的福音運動,改變生命就能改變世界!你可有想過報效上帝的國度呢?那裏可擁有永恒的基業,不朽的意義,永恒的價值,永久的歡愉和群體!

聆聽、聆聽,再聆聽 – 陳孟德傳道

近日與義工研討關懷受情緒困擾者所遇到的難處,發現「聆聽」是最困難的。在聆聽事主分享的過程中,聽者的想法及意見同時不斷湧現,更急不及待希望表達,回應當事人。 例如當事人正分享自己患病的痛苦及感受,聽者卻立刻表達自己相同的患病經歷,並分享如何藉各種方法得到醫治。 義工本身希望把自身經歷分享,讓當事人感到共鳴,並盡快提供具體方法。可惜過程中當時人未能感到被「聆聽」,卻換來「被教導」,有時更會感到被忽略或不被接納。 聆聽的重要,不只在於運用技巧去聆聽別人。 更確切地,在聆聽過程中我們需要:聆聽、聆聽,再聆聽。 1) 聆聽理解:聆聽要真正讓當事人感到被理解,聽者先要有非批判性聆聽的態度,要盡力專注、有耐性、接納並不妄加評論地去聆聽對方,用心地去理解當事人的經歷及感受,讓當事人能抒發其感受與想法。 2) 聆聽自己:為何聆聽別人的過程當中,聽者會有感想與意見回應呢?這可以是因為聆聽者本身自己也很有需要,自己對某種的情境、經歷或人與事有很多感想,而且一直沒有確認及表達。要留意在聆聽別人時所呈現的內裏感受,接觸及聆聽自己的反應。 3) 聆聽上主:當能夠發現自己的需要時,我們可以先與自己同步,更能把內心的真我與主相遇。禱告是一個聆聽上主的旅程,在這個旅程中,你能夠更深入察覺到上主一切奇妙並意想不到的作為,祂在你一生中的心意。能夠聆聽到主的心意,你會感到主的接納,也能接納自己。

羅騰樹下 何烈山上 – 馮葡枝傳道

列王記上18章記載以利亞要求以色到王亞哈讓他在迦密山上以一敵四百五十個巴力先知,各自獻祭予耶和華及巴力,條件是都不點火,看誰的神降火在祭壇上回應,讓亞哈王民眾知道耶和華還是巴力才是真神。耶和華顯神跡回應,降火燒盡了濕透的祭物和柴,眾民宣認耶和華是神,及後更把四百五十名巴力先知殺了,埋下19章耶洗別追殺以利亞的殺機。 19章便講述以利亞因害怕而逃命的心路歷程。他在曠野跑了一日路程,身心俱疲,因為自覺失敗及無力感,在一棵羅騰樹下向上帝求死。便在那裡躺下,或許他希望一睡不起,息勞歸主去了。 但天使拍醒他,預備了水和餅服侍以利亞疲憊的身體,如此睡醒又食兩次之多。並告訴以利亞以後要走的路還多,需要好好調適身心。以利亞體力復原,走了四十天去到何烈山。 在何烈山上,上帝兩次問以利亞:「你在這裡做什麼?」兩次以利亞都回答他因為為上帝大發熱心,亦只得自己面對邪惡,更落得被追殺的下場… 以利亞感覺自己出盡全力大對抗巴力先知,最後都改變不了當權者亞哈及他妻子耶洗別的心,為著被殺的巴力先知追殺他,以利亞心中充滿害怕、無力和埋怨。 如果事情停在這裡,未免太無望了,怪不得以利亞要求死來解脫;但上帝在何烈山兩問以利亞之後,告訴以利亞一個自己也沒想過的消息:就是以利亞並不孤單,不用絕望埋怨求死,就是上帝預備了七千人在信仰上與以利亞一樣敬畏上帝,沒有向巴力屈膝。 所以,無論你今天因任何事情失望、無力、可能是因為用盡了一切人的方法仍未達成;但上帝在我們的能力以外,為了衪的國度,為了我們,預備了出路,預備了方法,起來吧,以後要走的路還多。

還看下一代 – 古藹文傳道

「還看下一代」是楊牧谷牧師在1995年寫給自己兒女(80後)的一本書,初版在2010年面世。書名的意思是以積極等待的心,迎接下一代登上領導地位時,所帶來比上一代更精彩的世界。雖然本書由寫作到現在已超過二十多年時間,但是內容絕對適合現今的年青人及希望了解和關心下一代的成年人閱讀。本書對我有以下的提醒想跟大家分享。 我們對年青人的形象容易受傳媒的以偏概全,嘩眾取寵的報導影響。媒體基於新聞價值市場導向因素,會用較多的篇幅去為年青一代加上負面標籤。例如年青人常被形容為不願捱、怕蝕底、自私、脆弱、沉迷打機、EQ低不能接受壓力、無人生目標等等,影響讀者不自覺地對年青人形成的偏差印象,以為今日的年青人都是這樣。因這偏差印象造成預期心理,成年人對年青人不會寄予厚望,而年青人因為被標籤被看低,做事會採取得過且過的態度。 到底我們明白年青人有幾多呢?為了對年青人有更多的了解,我們必須投放時間認真聆聽他們心聲,嘗試從他們角度來了解他們,要破除一切主觀的標籤及少作批評,對年青人來說被聆聽,有人願意接納包容自己是非常重要。最好不時留意一些學者對時下年青人的科學研究和分析,幫助我們以正面和客觀掌握年青人的心態和想法。一些西方對「網絡世代」的研究指出,他們的特性是生活在網上、愛自由、不喜歡被灌輸資訊,愛自行探索知識、喜歡協作分享、樂於參與、熱愛創新、追求獨特生活品味和媒體使用多面化。他們會成為職場、市場、教育及政治改革的推動者。1 末世一向給人一種世界末日悲觀的感覺,但是楊牧師用燉湯來比喻年青人在末世的盼望。燉湯越接近完成時,內裡是沸騰不息,外面是香味四溢,燉湯的完成好比天國在地的降臨,耶穌救世計劃的成就,下一代比上一代更接近成就的時刻,這是什麼事情都可以發生的時代,主耶穌需要更多人來完成最後的工程(主耶穌聘葡萄園園丁的比喻 太20:1-10),祂會有非凡的呼召,也有非凡的恩賜。這是從末世的角度來看下一代所帶來的盼望。 既知道主耶穌對下一代要行大事,作為肉身的或者屬靈的父母有管家的責任,將主耶穌所託付的兒女好好照顧和培育。受托的目的就是將兒女的優質引帶出來,相信「上帝產品,必屬佳品」,給時間他們成長,要相信下一代的世界不是我們世界的翻版,他們的世界會比我們的更精彩,我們可以幫助他們開創自己的新世界。盼望作為上一代的以積極等待的心迎接下一代所創建的世界。 1 Don Tapscott,Grown Up Digital: How the Net Generation is Changing Your World,McGraw-Hill Education – Europe,2008。

傳福音你不能錯過 – 黎汝富牧師

今天活著的人,都有追求自己的理想和認為有價值的東西,有人認為自由最重要,有人花一生追求財富、知識,有人得生活安定就可以足夠,有人話活得有意義才有價值…等等。實在大家的價值觀分歧都很大,差距也很遠。人離開上帝價值就變得很自我,很個人化。未認識耶穌的人,答案是沒有肯定的。 對於基督問我們存在的價值?答案就自然以上帝為人設立的目標:「我們若活著﹐是為主而活;若死了﹐是為主而死。所以﹐我們或活或死總是主的人。」(羅14:8)人生存的價值是為主而活。 如何為主而活呢?聖經指出我們是被選召當祭司:「惟有你們是被揀選的族類﹐是有君尊的祭司﹐是聖潔的國度﹐是屬 神的子民﹐要叫你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。」(彼前2:9)所以,我們事奉主,成為人與神中間的祭司職份,是上帝的心意。祭司是做什麼工作? 根據聖經舊約祭司作為神和人的中保:為神的子民獻贖罪祭、感恩祭、代禱、服侍聖殿的運作等等。獻祭:祭司們負責搬柴、扇火、料理牲畜、清潔、把牲口宰殺切肉、運送等等。整個獻祭過程需要不少的祭司分工合作才能完成。 雖然有些是很粗重的工作,但祭司在神的心中是一樣尊貴的職份。同樣元福是神的聖殿,我們一起宣揚基督,每週把不少的人 帶到教會親近上帝。這祭司工作把本來受詛咒的生命,運用福音大能使生命接駁永生,這是最有價值的工作。看見人生命的改變,這些成果都歸功於每一個熱心的弟兄姊妹,因你們盡了祭司職份,將上帝交於你身邊的人帶到主前,將來必得上帝的賞賜。我們擁有一群充滿熱誠事奉上帝的群體,並且是永恒事奉,真是難能可貴。傳福音的教會是上帝所喜悅的人。 我們需要更多的信徒來參與傳福音的工作,今年下半年是傳福音的季節,有機會為神獻上力量的時間,與小組眾人齊心宣揚傳 福音、建立教會。你是不能錯過的!

焦慮處境時的禱告 – 陳孟德傳道

當人們預計或正面對不利情況時,例如疾病或前途問題等,便會有不安、恐懼、擔憂、緊張的綜合性情緒體驗,這就是焦慮。因著焦慮,不論你是當事人或是作為身邊的支援者,你的焦慮與壓力都會不自覺的累積及抑壓,帶來精神緊張,更會影響並傳遞到周遭一起生活及工作的人。 如能夠自我檢視,察覺並承認這些焦慮與壓力,主動梳理就是最好的。但這焦慮狀態會成為習慣而不自覺,這種低沉的壓力在生活中逐漸增長,那就是尋求幫助的時候了。 首先你要讓自己創造空間,與正在經歷的事情保持距離,這能夠初步緩和內心的焦慮。具體就是要放假休息,減少觀看這些資訊。然後,你需要以禱告經驗一個神聖空間,親近主耶穌,平息焦慮的情緒,這也是服侍者需要避靜退修的原因。 安靜禱告可以幫助你感受、承認並接納心 中煩惱、痛苦回憶及其他偏執思想。禱告過程不要分析或壓抑感受,反之求主賜勇氣去面對及接受,以信心仰望主,能使負面情緒消散。請以經文禱告:「因為上帝賜給我們的不是膽怯的心,而是剛強、仁愛、自制的心。(提摩太後書 1:7 和合本2010)」 安靜禱告過程容讓你安全地探索壓力和擔憂的根源,通過接受正在發生的事情,而不是消耗精神去逃避他。禱告創造了機會, 讓你深入了解你內心正關注什麼,是什麼價值驅使你產生對現況的反應。請用經文反覆禱告:「我的心哪,你為何憂悶?為何在我裏面煩躁?應當仰望上帝,我還要稱謝他,我當面的拯救,(詩篇 42:5 和合本2010)」 當你開始理解並接受你內心焦慮的根源時,真誠地把感受呈獻給主,學習不再執着,願意放手相信上帝的帶領,領受自由和釋放的經驗。請以信心及經文作感恩的禱告:「上帝所賜那超越人所能了解的平安,必在基督耶穌裏,保守你們的心懷意念。」 (腓立比書 4:7 和合本2010)

猶太父親是怎樣教下一代的? – 劉愛琳助理傳道

我兒,要聽你父親的訓誨,不可離棄你母親的法則;因為這要作你頭上的華冠,你項上的金鍊。箴言1:8-9 猶太裔佔全球人口0.3%,財富卻佔全世界23%;從諾貝爾得獎者的統計來看,猶太人獲獎者的比例在經濟學佔41%,生理學或醫學佔28%,物理學佔26%,化學佔19%,文學佔13%,和平獎佔9%*1。諾貝爾獎歷屆得獎者近二百位是猶太人。猶太人於哈佛大學的入學率高達30%。你以為猶太人的智商天生比較高嗎?但奇怪以色列人平均智商只有94分,世界排名只是第45*2。很多文章告訴你這民族精英及富豪輩出,差別在於教育,那猶太人的教育只依賴辦學團體的老師、校長及興趣班課程嗎? 1.猶太人對家庭教育的重視:A)猶太家庭重視早教(早期幼兒教育),母親讓寶貝去吻聖經上蜂蜜的儀式,是讓幼兒最初接觸書時留下美好印象*3。B)孩子年幼時先由誦讀祈禱文開始,然後接觸《摩西五經》、《聖經新舊約》及《塔木德經》,這是每個猶太人一生必修。C)他們除了喜愛各類書本,還很愛智慧,他們容許孩子提出創新問題,容許思考及懷疑,猶太人家庭特別注重與孩子的思想交流,孩子在成長中受到成人的教誨和指導。D)他們銘記歷史,也思考歷史。猶太孩子是聽着家中長輩講聖經故事、民族歷史及自己歷史故事長大的。歷史對他們來說不是考試課程,而是有血有肉的,與自身家譜、與故鄉家庭經歷有關的。對猶太小孩來說,第一家學校是自己的家;父親是其第一位老師。猶太人精神核心源於對上帝的認識、實踐及應用,難度這就是這民族獨領風騷的原因? 2.猶太父親的角色:A)他充滿著權威,原因母親亦尊重父親為一家之主,父親也珍惜其在家的位份。B)在《塔木德經》裡,對父親責任提出了要求*4:傳授兒子一門手藝,免得他們變成賊;供給女兒豐厚的嫁妝作婚事之用。父親必有一技之長,供養孩子,不會讓他們餐風飲露、貧無立錐之地。C)在希伯來文裡,父親也有「老師」的意思,不論在道德信念價值、宗教情操等,都作榜樣示範。特別的是,猶太民族有很清晰的觀念:兒女是上帝所賜的產業,父親只是擁有「教養權」,兒女的生命還是上帝所有。 可想而知,猶太父親的「權威」另一個面就是「責任」,他負擔起子女衣食無慮,供養孩子的責任;但他不只是賺錢機器,也負起大部份的「教育」責任,以身作則,使子女信服,代代相傳。 簡單窺看以上幾點,就明白猶太人在歷史上經歷600萬大屠殺、四處遭驅逐流亡,不斷遭受迫害,財產被掠奪,房屋被燒毀,後裔仍能出類拔萃,超越全球?面對如斯困險,豈止單靠教導他們委曲求存,冷靜沈默就可以?猶太人的父親傳遞、銘記、思考、討論、珍惜歷史的智慧及上帝的話語,讓後代能居安思危;培育出會反思、優秀、也具生存能力的孩子。父親們,給子女填鴨知識、餵飽三餐及首期的容易,唯我們讓日子流逝在遊戲機、電影和爆米花中,放棄了很多真正傳遞的機會及打好堅實的價值根基,請為 閣下的「權威」、「責任」及「教育」加油! 1 史觀天下(2017年2月23日)每日頭條 2 李大熙 《猶太人超越全世界的讀書法》 3 原文網址:https://kknews.cc/culture/rygxleo.html 4 劉清虔 《猶太人的親子教育》