這不是報復的時刻,也不是饒恕的時刻 – 陳健威牧師

不少人會記得狄更斯(Charles Dickens)在《雙城記》的開場白,當中寫著:「這是最好的時代,也是最壞的時代。」但大家知不知道跟著又寫著甚麼? 「這是信仰的年代,也是懷疑的年代,這是光明的季節,也是黑暗的季節,這是充滿希望的春天,也是充滿希望的冬天!」 這些話可以反映在不少人的心裡,但不是我的心聲。 狄更斯的說話「套」在我們這個環境,我會將它改為「這不是報復的時刻,也不是饒恕的時刻。」 報復「私了」,是我們近日常常聽到的社會用語,所謂「私了」,是向得罪你的人,或是嚴重傷害你的人,尋求一個討回的公道(這是人的一個基本本性),但這個討回的公道不是用正確和合理的渠道,而是用自己的方法討回自己的公義,所以,報復要披上公義的外衣,才能使自己(報復)顯得理所當然,但報復沒有資格被披上這外衣。 基督徒反對報復或報仇?是的,因為主說:『伸冤在我,我必報應。』基督徒不這樣做,不是因為我們是弱者,而是當我們嘗試去報復或報仇時,我們就將自己的身份和尊嚴大大地降低,變得跟對方一模一樣,我們愈是用對方的方法來復仇之時,我們就等於學效他(那個傷害我們的人),由本來鄙視的人變為鄙視自己,更為嚴重的後果,讓你一直想著如何向報復的人行動,日積月累之下,這人成為你心靈的中心,不只是揮之不去,而是讓他更有能力去控制你,你認為值得嗎? 現在也不是饒恕的時刻,這不用多說。

安慰 – 范麗琴傳道

「人有疾病,心能忍耐;心靈憂傷,誰能承當呢?」(箴18:14)「心靈憂傷」也可翻譯為「心靈破碎」。心碎了,那種痛苦,比肉體抱病時更加難受。「誰能承當呢?」正如馬丁路德形容:「平伏一顆憂傷的心好比創造世界那麼困難」。 使徒保羅曾經歷過很多艱難險阻,卻沒有完全灰心失意。反而在重重困難中,他更能體會到主耶穌的安慰。因為得著安慰,保羅更有力量去安慰在苦痛中的人。今天的社會環境,不難看到一些肢體在困境及失意中。我們不要單顧自己的事,也要顧別人的事。當然,安慰人不單是責任,也不是滿足自己「比別人開心」的優越感,而是出於基督真誠的愛,在主裏面以慈悲、憐憫來安慰對方。 當然有時我們主動關心他人,可能他們不願接受關心和安慰。我們不用因而灰心自責,只要繼續代禱,仰望上帝的工作。又或者我們害怕接觸及安慰人,見到別人流淚就手足無措,可能我們也不知說甚麼話或用甚麼技巧才好。其實我們不要塞住憐恤的心,一顆真誠的關懷和愛心,便往往是傷痛者最好的良藥,安靜地聆聽他們的心語,耐心明白他們的感受,欣賞他們願意坦誠及勇敢與人分享。我們要學習不可草率為他人尋求答案,或為對方判斷對與錯。不批評、不指責、不說一番大道理是重要的,因為有時候太多的說話反會令人感到厭煩。世上太多令人不明不解的事情,對在苦難中疑惑的人,我們也未必需要給甚麼答案和解釋。 人算什麼呢?人的力量是很有限,唯有上帝才是醫治者,是安慰的源頭,在祂裡面有各樣的恩慈、忍耐與平安。所以我們要緊記,將人帶到上帝的面前,也要鼓勵他們堅心依靠上帝。 我們需要安慰嗎?求天父幫助我們經歷主的安慰!我們曾被主安慰嗎?那就讓我們有基督的心懷,學習去安慰身邊有需要的人!

社會運動對我們靈性的影響 – 黎汝富牧師

由逃犯條例修定引發社會的運動已經持續三個多月。這個所謂「送中條例」觸動了香港的神經,港人對社會的言論自由、法治精神、立法會的監察失衡、政府是否擁有高度自主?都存在很大的憂慮。大部份的港人都希望一國兩制、高度自治,不變形不走樣得到落實。這樣複雜的社會問題,帶來很大的撕裂和矛盾,最能夠有效解決問題的香港政府,在處理和回應上卻乏善可陳。一切不似預期,社會規範失調,不論是運用公權力執法的警察或抗爭的示威者。還有是非顛倒、真假難辨的謊言及挑釁言論,在電視和媒體看到的畫面,都令人情緒波動,長時間找不到出路,會使人感到憤怒、悲痛與無助。 香港社會正面臨大時代轉折,我們有幸還是不幸呢?有人說人生的旅程中必經“成長陣痛”!那麼經歷“成長陣痛”絕對是有幸的體驗吧。話雖如此,若一個人經過“成長陣痛”卻不能令他走出迷思,令他人格成長、心志成熟、品格高尚、建立道德……那就白過了。基督徒在靈性的成長道路上,要識別出我們面對社會運動的回應行為,這些行為和掙扎對我們有何幫助: 1. 檢視對付個人的罪性和品行,待人處事的態度負面的:憤恨、兇惡、辱罵、苦毒、邪惡、低賤言語、攻擊、破壞、傷人……的意念呢? 2. 聖經真理的遵行和堅持正面的:行公義、好憐憫、愛人如己、先知角色、動機的純正、入世而超世人生觀(客旅)、為主而活地愛神、傳福音……等,基督徒的形象有沒有走樣?變形? 3. 有沒有同行者?有沒有對手?我們要意識到生命需要遇上對手,所謂玉不琢,不成器;在靈性成長的道路上,所有遇到過的人在我們生命中都會有某些意義。我們會被激勵行善,還是偏執行惡呢? 4. 當你遇到改變時機,正是傷害、矛盾、掙扎、感到悲傷、難受是很自然的。在此重要時刻,在人的心裏魯莽地想回到「老我」的安舒區。但,不容心靈軟弱,要積極向上,找緊你高尚的價值、既定訂的 人生目標、不能放下做人的宗旨,一點不讓,一點也不退的堅持下去!人生靈性的指標在哪裏? 5. 在提升靈性的道路上,不段斷處理成長的煩惱,關鍵是接受情緒、事件的流動如同生活一般,面對自己的心性,祈求恩典而不是與之作對,以求達到順服主。我們面對一般的煩惱有: (1) 失去朋友 (2) 家庭的誤解 (3) 職業的轉換 (4) 被社會嘲笑和奚落 (5) 孤獨

主呀! 願祢引領我們的心 – 陳孟德傳道

面對近日香港的情況,你能感受到別人的焦慮狀態嗎?人與人之間是互相影響的,這考驗到我們的情緒智商,心情會時好時壞。因著未來的未知因素,有時更會慌亂不安。 然而,我們比較容易察覺到別人的情緒,卻很少察覺到自我內在的情緒。 在靈修的禱告中,你或許會經歷以下詩歌的感想: 「耶穌今請我停下來,榮光照亮我心內; 而我深處有一個渴求,發覺永沒法填補。」1為何我們人生營營役役,不斷追求各種事情,但當認真在主耶穌面前停下來的時候,我們會發現有各種的感受呢? 這就是自我聆聽與察覺的開始。 可惜是香港人習慣匆匆忙忙,靈修生活或許只是完成任務?沒有繼續禱告聆聽從主而來的聲音…… 面對逆境及煩亂是比較難冷靜察覺內心,或者接觸到自己內心時,卻沒勇氣去面對真相。內裏舊有的價值觀(信主前的:老我)容易誘發負面信念,心中更預設了負面結果,部份的自我察覺有機會陷入鑽牛角尖的漩渦中,如雪球般負面地滾下去的連鎖效應。 求主賜敏銳的自我察覺力,要防止這個負面情緒雪球擴大,要以禱告把負面情緒轉化。 面對紛擾、恐懼與未知,讓我們來到主前靜下來… 給心靈一個空間休息,跟主說:「主呀!願祢引領我們的心」再以聖經帶有應許的經文引導我們內心,辨別 及阻止負面情緒擴大,例: 「我的心哪,你當默默無聲,專等候神,因為我的盼望是從他而來。」(詩篇 62:5) 「若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」(林後5:17) 「喜樂的心乃是良藥;憂傷的靈使骨枯乾。」(箴17:22) 再頌讀時專注感受被主的激勵,聆聽及強化從主而來的心思意念: 「然而靠著愛我們的主,在這一切的事上已經得勝有餘了。」(羅8:37) 「在你一切所行的事上,都要認定他,他必指引你的路。」(箴3:6) 確認在人生各境況中需要信靠主,唯有耶穌基督是生命的主,如上述詩歌的下半部: 「唯有耶穌基督,是創造我那獨一真神,十架犧牲將我挽回,填補內裏的空虛。 讓我重回到祢身邊,耶穌我要到你面前,疲倦身心我今可安歇,我過犯請你饒恕。 令我重回到祢身邊,耶穌我要到你面前,十架榮光中我今可安歇,耶穌的愛令我溫暖。」2 1《心靈的渴求》曲詞:薛騰鼒,(譜頌音樂) 2 同上。

親近主耶穌 – 古藹文傳道

「三個月來,每次看到電視或報章的新聞,心情總是悶悶不樂鬱結難消」,這是你現在的處境狀況嗎?如果是的話,不如讓自己停一停,就近主耶穌的跟前來,聆聽詩歌敬拜讚美,閱讀上帝的話語專心禱告,主耶穌的平安必會充滿你。 音樂本身有舒緩情緒,減輕精神壓力的療效。如果配合敬拜讚美,療效的作用更大,因為敬拜讚美的音樂能夠引領我們遇見生命的主,傳達從主耶穌而來的言語或非言語的訊息。當我們敬拜讚美的時候,專注力要集中在主耶穌身上,將一切心裡愁煩向主耶穌傾訴,直到心靈可以安穩下來,並且能夠騰出空間感受主耶穌的臨在,讓主的靈在心中自由運行,進行觸摸安慰、釋放醫治的工作。 此外,也可以透過讀經祈禱讓上帝話語進入心裡,上帝的話語是活潑的,滿有能力和功效的。在詩篇十九篇提到:「耶和華的律法全備,使人甦醒;耶和華的法度確定,使愚蒙人有智慧。耶和華的訓詞正直,使人心快活;耶和華的命令清潔,使人眼目明亮。耶和華的典章真實,全然公義……能夠遵守耶和華的律法有極大的賞賜。」在希伯來書四章提到,上帝的話語能夠剖開和辦明人的心思意念。我們接收世界很多資訊,有時實在難以分辦好壞與真假,唯有認識和明白上帝話語,藉著禱告祈求聖靈幫助我們行事為人體貼上帝的心意,一切作為要以榮神益人為目標。 我們的生活要面對不同的挑戰:社會環境不斷改變,工作壓力不斷增加,人際關係愈來愈複雜。過往我有段時間曾經歷情緒波動的程度連上班的動力都沒有,當時 未有看情緒醫生的需要,我選擇整天留在家裡單單敬拜讚美, 讀經祈禱親近主耶穌。經過一段時間的操練,一個情緒自我復原的機制慢慢培養形成。每當我感到心 情到達低點時,便知道是時候去親近主耶穌。過程中不斷進深的認識了解自己,同時與主耶穌建立親密的關係,生命不斷被建造,慢慢剛強健壯起來。 弟兄姊妹,主耶穌正等候著你,去到主耶穌的跟前來單單親近主,主耶穌的平安必充滿你!

熱MY暑假 – 馮葡枝傳道

在我的少年時代,人生最後一個暑假,產生了一個念頭:我要奉獻人生最後一個暑假給耶穌!第一是因為還福音的債,第二是因為知道自己如何用這一個暑假,就是我往後人生所追求的價值。所以我大膽的向教會提出,給我教會鎖匙,因為我暑假每天都會回來服侍!請差遣我!而當時我只有十七歲,就這麼一榥,我的人生就全時間服侍主如今廿二載,而每個暑假,都必拼全力向青少年還福音的債。 就是這個少年傻念頭,我在夢想家又再向青少年發出呼喚,挑戰他們奉獻自己的暑假,每天在教會服侍,迄今五年,有好些青少年連續五年奉獻了他們的暑假拼命還福音的債,不打暑期工、不拍拖、不去旅行、不磋砣,以暑期福音工作作為學科實習都有人在;為的是籌備每個暑期活動,豐富了小組的生活,為別人得著福音的好處竭盡全力。 我和這些小麥子,都先奉獻自己,按主豐盛的應許,必結出許多子粒來。例如2014年第一屆的暑期福音營會有50人參與,到今年第六年的營會已有100人踴躍參加。求主繼續使用年青人的付出,將來有更多倍的收成! 雖然這個暑假社會氣氛很不容易,但我們仍先求主的國和主的義,在暑假謹守崗位,看守群羊,求主保養顧惜衪的小羊,特別保守和報答一眾奉獻了今年暑假的義工,也請教會眾肢體繼續為我們禱告,同心合意,興旺福音。

基督愛筳 – 劉愛琳姑娘

猶記得2017年跟教牧及辦公室同工一起到台灣退修,來到台中基督徒榮中禮拜堂交流探訪,原來就是「汪媽媽」鍾素明姊妹的母會,這家禮拜堂也是「寶貝班」的搖籃。您有否聽過「汪媽媽」的故事? 廿年前她因著自己獨特的女兒而難過,她向上帝禱告可以怎樣治療自己的傷痛?在哀愁的禱告裡,上帝提醒她不只專注在自己的痛苦中,竟然是叫她付出更多!叫她愛一班與女兒同背景的小孩們及家庭,她沒有想過她能為多重身心障礙的孩子帶來盼望與歡樂,她更領受從上帝而來的異象及力量, 由2 0 0 6 年開始辦主日學「寶貝班」;她更舉辦了「特殊兒童家庭營」,到今天已是第十多屆了!在台灣、馬來西亞、美國、香港等地都有教會( 機構) 在舉辦「特殊兒親子營」,讓信徒或未信主家庭也參與其中。近幾年,這個營會曾在香港舉行,靈樂家親子群組數個家庭及部份兒區導師也曾參與其中,有美好的體會及學習,今年更有弟兄當起小組組長,關顧同路的父母們! 2018年,有相近經歷的領袖弟兄在幾年的禱告後,主動開展元福特殊需要兒童事工,建立團隊的目的是藉著分享關懷,與「特兒」父母同行。他再與近似經歷的幾個姊妹們慢慢建立團隊雛形,又間中邀請讚美操姊妹來共同承擔兒童崇拜時間,輪流照顧「特兒」們,為的是讓父母能專注崇拜,從上帝的話語中得著力量及盼望!感恩由禱告領受異象開始,到2019年9月15日就是成立的第一個年頭了! 希臘文“Agape”在新約意義中,尤其在使徒約翰和保羅的著作中就是:「基督的愛」及「愛筵」的意思1這「無條件的愛」是上帝憐憫眾生、對全人類的理解和包容,或是對反對者、敵人的寬恕、犧牲自己而使他人受益的愛。這個特兒家庭族群,常活在掙扎及壓力中,他們往往會遇到被誤解、被白眼。當孩子們在社交和行為上遇到困難或挫敗,家長更苦不堪言、感到孤單、心力交瘁。有見及此,元福特兒事工便命名為:「皮皮加油站」Agape(音:亞加皮)團隊希望有一個加油的地方,讓家長們喘喘氣,彼此激勵和守望,讓我們能靠上帝的愛同心同行!求主讓參與事工的團隊能分享基督無私的愛,帶領特兒家庭與基督結連,參與天上「愛的筳席」! 1 有關A g a p e 的條目, 可參閱: 盧龍光博士( 主編),《基督教聖經與神學詞典》(香港:漢語聖經協會,2007),37頁。

為四十週年作出準備 – 陳健威牧師

明年是元福四十週年的大日子,所謂「四十而不惑」,教會在不同的年代經過了不同的挑戰,雖然今天的挑戰好像比以往艱鉅,但我們清楚認識到教會的目標,在任何年代也不會改變。 以下的三項,邀請您也一同參與和準備: 讚美。在聖經裡,四十年是一個重要的象徵意義,在舊約的「四十年」字句,讓我們想起以色列人出埃及的事件,他們由埃及到迦南應許之地的路程,總距離要700公里(用現代的計算),只需要一至兩個月時間就會到達,但結果是四十年後,才能到達應許之地。四十年不是一個短時間,但神應許永不落空,也不在人的籌算當中,神對以色列群體的四十年磨練,其實也可以在元福裡,看到神所磨練的我們這個群體,就讓我們存感恩的心,讚美神對元福的成長磨練。 心態改變。任何的日子,我們都應有一個願意順服神改變我們的心態,社會上的轉變,往往是或要我們被動的接受,如科技、教育、消費行為、人與人的溝通模式等,這十年的變化比我們想像中的更大影響,然而,教會的變化往往來得「小」和「慢」,原因是教會運作不是商業的模式,教會是信仰的群體,許多重要事工決策要考慮不同的範疇和肢體的適應,但是任何年代的教會,也應尋求神在那年代的心意和最適切的牧養模式。四十週年的來臨,願神更多的向我們顯出祂的心意。 謙卑禱告。「你們要謙卑服在神大能的手下,這樣,到了適當的時候,他必使你們升高。」(彼後5:6)聖經提醒我們,神提昇我們的原因,不是將眼睛放在環境或人物身上,而是「謙卑服在神大能的手下」,元福也是一樣,不要常常想著成功的秘訣,若是我們多謙卑的禱告,願意給神陶造,有願作的心,也願意不怕失敗嘗試,「到了適當的時候」(盼望是四十週年),神將我們一同升高。 再次邀請您,進入明年不一般的元福四十週年。

誰是教會的下一代? – 陳健威牧師

我在教會事奉超過22年,常常聽到傳道牧者或肢體之間的溝通裡,談及教會要有「下一代」,這不獨是我在其他教會事奉中,一個最為關心的問題(也是元福常常提到的話題),其實也是香港教會更新運動每五年一度「香港教會普查」的核心關注問題,讓我們先看看近年普查的結果(轉載自香港教會網站): 我想大家看完這個圖表後,最關心就是15-24歲那一個攔的數字,因為我們想到下一代,就是以年齡作為區分的理解。 以年齡作為區分是一種普遍性的看法,以生物遺傳的角度來看「下一代」,這種看法十分之正常,也被視為理所當然,當我這種年紀被人問到:「你有沒有為到「下一代」設想時?」自然就會關聯下一代的意思就是指我的兒女,這是一種以生物遺傳的角度看「下一代」,是一種「常識」(common sense)。 然而,教會的「下一代」是否就是指向生物遺傳角度來作檢視呢?可能大家已經問到,我們的三代一起參加教會聚會,難道他們不是教會的「下一代」?確實,從年齡的角度來看,這是無需爭拗,但是當我們細心思考問題,再從聖經的角度來看,這問題的回答,可能不是我們「常識」的這一般理解。 新約聖經中記錄了教會的出現,也記錄了教會的發展,有部份提到教會的第二代(即是題目所說的「下一代」),我們知道的第一代信徒,是指十二使徒或保羅所提到的五百多位的弟兄(林前十五章6節),那麼第二代的基督徒就是第一代信徒傳道後的果子,包括猶太人及其他外邦人,也包括「信二代」,但當中的比例最多就是一些外邦信徒的名字,這可以從書信中印證出來。 上述已經出現了一個教會對下一代現象理解的分野,教會傳福音的對象,包括:家人、親屬、朋友及鄰居等,他們無論甚麼年紀,信主後就是教會的「下一代」,還有最重要一點,起初的耶路撒冷教會(教會歷史為視為母會),是以猶太人作為傳道對象,使徒或門徒理所當然的想法,教會的下一代就是以猶太基督徒為首要對象。可惜,上帝的心意何其難測,在主後第二世紀,耶路撒冷教會消失於羅馬政權的壓迫之下,反而,外邦人教會卻在不同的環境(主要是希羅世界)之下生存下來,並且在日後教會歷史中,產生了東方和西方兩個為主的教會。 這個歷史反映了一個新角度,教會的下一代可以是我們年輕的下一代,但卻不是必然,聖經或歷史的提醒我們,「下一代」主要指向是一個與我們不同成長環境,不同的思考模式,不同的屬靈體驗,或是不同文化背景的人,唯一相同的,就是他們接受耶穌基督後,共同接受基本的教會信仰,就像以猶太人為背景的基督教進入希羅世界,被外邦信徒所接受,最終在希羅世界中發展下來,取代了耶路撒冷教會的地位。 誰是教會的下一代?香港教會一直環繞著年齡的角度來思考,然而這角度方向真的是正確嗎?若不是全然的正確(即只是部份的正確),那麼其餘的方向又是甚麼?希望日後繼續與大家分享。  

說話的重要 – 范麗琴傳道

近來社會有很多爭議性的題目,各人收到不同的信息,每個人對信息的理解和詮釋亦各有差異。許多時大家在討論的時候,難免談得面紅耳熱。又有些專業或有地位的人士公開發言,事後卻要公開道歉或因此而下台。可見「說話」的重要。從聖經的教導,有很多處關於「說話」的經文,例如:「一句話說得合宜,就如金蘋果放在銀網子裏。」(箴言25:11)、「寡少言語的,有知識…愚昧人若靜默不言也可算為智慧…」(箴言17:27-28)、「舌頭在百體裏也是最小的,卻能說大話。看哪, 最小的火能點著最大的樹林。」(雅各書3:5) 很多時我們論到帶有敏感性的議題時,並不如我們想像的「那麼理所當然」。說話不可挑起別人恨意的情緒,是一個重要原則。未經考慮斟酌的說話而魯莽發出,可能會形成溝通障礙,造成傷害,破壞人際關係。使用像Whatsapp等工具藉由文字呈現出來的討論內容,更要小心,可能需要先深呼吸數次之後,讓自己的情緒先沉澱下來後再說,降低失言的風險,減少不必要的誤會和對立。 其實無論任何年紀,都可能會失言。年輕人不喜歡上一代「長氣噚氣」「倚老賣老」,老一輩的則不喜歡晚輩「說話沒大沒小」。因此,重要原則是不要讓對方沒有下台階!不留情面的否定對方的說話內容、拆對方的台,反會令對方難堪,找更偏激的說話來保護自己。溝通最大的學問是以同理心來聆聽,不帶人身攻擊的言詞,特別是聽到跟自己立場不一樣的說話時,更要注意要肯定對方講的部分,帶著善意,尊重對方的立場。 我們基督徒是為了榮耀上帝而活,在世人面前行出與我們蒙召的恩相稱的見證。但願我們多多學習說話的技巧,讓我們多說造就人的好話,減少失言,努力成長,作榮神益人的見證!