預備大齋期的操練 – 范麗琴傳道

春回大地,慶賀新歲在不斷的「恭喜」聲中過去了。我們又快將進入一年一度的大齋節期。初期教會如何訂定大齋期的歷史,現已不容易查究,來源始於耶穌基督在曠野四十晝夜的禁食祈禱,卻是不容否認的。四旬期或大齋期的拉丁字
Q u a d r a g o s i m a 意思就是四十日。英文則為Lent,這字是從古時 Lencten 縮短,意思是春天。大齋期的意義可以說是在春天舉行的禁食、祈禱、默想和修養克己生活的節期。實際的計算方法為復活節前的46天,扣除其中六個主日,共40天。
今年元福教會安排了3月2日(禮拜六)晚7時半為逾越節聚會。逾越節本是記念上帝選召摩西,帶領以色列人離開埃及,脫離奴役的身分,前往上帝應許的迦南美地。主耶穌受難前的最後晚餐就是與門徒共進逾越節晚餐,因此今日基督徒去過逾越節,更添上一個特殊的福音意義。而大齋期的開始是3月6日,也就是聖灰禮拜三,我們當天早上6時開始連續四十天的晨禱會,而晚上8時則舉行聖灰節祈禱會,教會在當晚舉行這潔淨儀式,教牧同工會以棕樹枝燒成的灰,以此在信徒的額頭上畫十字聖號。信徒們要準備好未來40天,以各種可能的齋戒和刻苦的方式,潔淨身心,認真醒察。
在這40天,我們透過每日靈修資料、晨禱會及特別聚會等,幫助信徒懺悔自己的罪污惡習,反思生命以迎接基督復活。並透過自願「戒絕」「捨棄」某些事物,例如肉類、酒精、豪宴、或者是電視、網絡、抽煙、旅遊、購物慾望等等,強調減少不必要的消費,回歸樸素簡單的生活及關懷有需要的人。我們著重在不斷的消費中重獲自由,減少外在的刺激,強化生命的感受。
元福教會每年都鼓勵及推動信徒,作出具體的齋戒操練。期盼弟兄姊妹們能認真地規劃這六週多的操練時間,讓我們擁有一段療癒身心的節期,一段鍛鍊內在自由、潔淨身心、更新靈命的日子,與上帝更加靠近。