將臨期的意義 – 范麗琴傳道

耶穌對眾人說:「我是世界的光。跟從我的, 就不在黑暗裡走, 必要得著生命的光。」(約8:12)
2 0 1 8 年將臨期的第一主日是1 2 月2 日。將臨期是基督教會節期,是在聖誕日(12月25日)前四個主日進行。踏入11月中,世界各地的商場店鋪, 都紛紛播出聖誕樂歌,佈置充滿聖誕的裝飾,以不同的手法推高人們購物的情緒意慾,叫人尋求吃、喝、玩、樂的暢快,實很容易令人迷失,忘記了真正的意義!
將臨期是教會禮儀年曆的開始,多數的信徒以為它只是歡渡聖誕前的一段準備時期。其實在將臨期間,我們不單是為紀念聖子耶穌基督道成肉身,為祂第一次來臨而準備,而且是要以敬畏、歡欣地期盼和等待主基督在光榮中將來再次來臨。自十九世紀,西方教會在將臨期主日,進行燃點聖燭環的禮儀和祈禱,幫助信徒們在聖誕前善作準備。聖燭環通常用青樹枝編織而成的一個花環和四支洋燭所組成。在第一個主日,教會燃點第一支洋燭,第二個主日, 燃點第一和二支, 用以提醒我們, 離主耶穌的降生, 又近了一個主日。如是者直至第四個主日, 燃點全部四支洋燭。將臨期所用圓形的花環, 象徵上帝無始無終, 常青樹枝象徵祂的永恒不變及滿有愛的生命。而蠟燭的光,正好象徵基督的光。主來到世界, 驅散黑暗, 照耀一切在黑暗與死亡陰影下的眾人。信徒們不再受罪的捆綁, 可以坦然無懼地來到主前認罪、蒙恩得赦、生命更新,成為天父光明的兒女。今主日是將臨期的開始, 我們帶著感恩的心, 了解將臨期的意義, 祈求主在我們心中賜下亮光, 在將臨期每主日多點一支蠟燭時, 讓我們心中對基督的愛多
加一點, 並使我們的心田透過這四週的準備, 能有相應的預備, 去迎接救主的聖誕節所帶給我們的恩典。以儆醒、認真、敬虔和盼望, 渴慕主耶穌將來榮耀再臨, 努力宣揚主基督為世界帶來愛與和平的信息。